亲爱的朋友

我是薛淡,似乎是不经意间,已经在给朋友们写第三封信了,想想还真是挺神奇。写第一封信的时候,是源于经过数月的努力,拓词终于成功复活,有强烈的情绪要表达。当时压根儿就没想过会写第二封。而写第二封信的时候,是新拓词的产品框架搭建完成,觉得很有必要跟大家立即分享这个里程碑。

现在写第三封,感觉又不一样了,有点像“拓词打卡”的约定。凡事坚持都不容易,然而真要做成事情,坚持似乎又是唯一道路。一不做二不休,干脆就让我们先来一个「十年之约」吧。每年一封信,分享拓词的故事,直到2026年,写满整十年。从今天开始,信件都会在每年的9月1日准时发出。

同时期待有幸能通过心得收到你的回信,你知道的,有时候仅仅是分享「突破自我」的故事,可能就会有「成就彼此」的神奇。

七年后,我46岁,依然很年青,应该还在做拓词,还在研究背单词和学英语,因为这事并不简单。我家大顶顶同学15岁,不知道通过陪他学习英语,又会给我带来什么新的启发。他今天上三年级,使用拓词刚两个多月,跟妈妈结成了同桌。

而七年后,你多大?会在什么地方?做什么事情呢?试着闭上眼睛让我们一起想象下,确定一个预期,然后一起见证,彼此分享,看看七年的岁月洗礼,我们又将经历怎样的风景。

时至今日,源于拓词故事的「决不放弃,死磕到底;突破自我,成就彼此」,已经融入到App的方方面面,也成了拓词团队和拓友们共同的信念。

我们虽然有着各自不同的境遇,不同的目标,但背单词把我们连接在一起,都一样的在努力、在坚持、在打卡、在发起一轮轮的挑战。享受着过程,磨砺着自己,变得更好更强,同时也源源不断的为这16个字注入着更丰富的故事、内涵和力量。

刚刚过去的6个月,研发组完成了11个版本的更新,平均每2周迭代一个版本,这背后是数不清的熬夜和加班;而运营组小伙伴,则是每天都要安排值班到夜里0点,在心得区和微信群答疑解难,陪伴并鼓励魔鬼营拓友完成打卡。然而,这看似常规的背后,你可能想不到,拓词小伙伴正经历着攸关团队存亡的大挑战。

春节过后,由于内外部诸多原因,拓词团队必须立即独立发展。当时Plus会员刚上线,收入聊胜于无。而可用的现金储备极为有限,如果全额发放薪水,只够不到3个月。而乐观估计,拓词要靠收费养活团队至少也需要6个月。剩下的道路只有一条,全员大幅度下调薪水,共度难关。约定6个月内,如果收入实现实质突破,则继续干,否则团队就地解散,拓词再次停止更新。

虽然我坚信帮助用户实实在在提升词汇量和英语水平的拓词,肯定能通过合理收费活下来,但这是预见还是妄想,谁又能说清。面对这样的选择,谁会留下,说实话我也是没有底气的。

尝试着去和团队沟通,而结果呢?你看到了,今天的拓词越来越好。25人有21人选择了留下,感动的同时,不知道该说些什么,跟这样一群小伙伴共事,只觉得由衷的自豪,如果不能让他们获得体面的收入,能力的提升,我将无法面对自己。

不需要天天喊「决不放弃,死磕到底」,拓词的这群90后为主的小伙伴们,用行动证明了他们对信念的坚持。

后面,继续优化各项功能的同时,拓词又推出了魔鬼营、词组和词根词缀三款付费服务。我们除了不断的向大家推荐,也没有什么高级的经营手段。非常感谢各位拓友的理解和支持,尤其是大胆尝试付费服务的每一位拓友,你付给拓词的每一块钱,都给了团队莫大的鼓舞,同时真切的支持了拓词的生存。

一步步走来,到7月底,虽然还不足以完全收支平衡,但前景明朗,继续发展下去,未来可期。而且还收到了一笔来自拓友的神奇投资,你没看错,真是拓词的用户,当然他除了坚持每天魔鬼营打卡,本身也是一位专业投资人。

其实拓词历史上从来都没解决好过收入的问题,一直都是一个只花钱不赚钱的娃娃产品,过去6个月,拓词算是完成了自己的成人礼。而且拥有了一支共同跨越生死的热血团队,总结会上,我开玩笑说拓词这个产品要感谢他们,拓词的用户们也要感谢他们。

自从拓词有了「学习心得」,拓友的故事不断地分享出来,像马吃菠萝、小松鼠松松、天使比邻、王真真、五月酱要做男神的学妹、大海豹卫宫巨侠、张一一、萌系萝莉、CarryFeng、派小猴、达芬大鸭、老K和小Q的小S、追梦的肉球、陶花朵朵、大野泽的风、小草莓贝贝……这一个个名字,不再是陌生的拓词ID,而是一个个「决不放弃,死磕到底」的鲜活践行者。

更为独特的是,除了自己努力,无论是心得评论中,还是微信群中,经常是新拓友提出问题,拓词小伙伴还没来得及回答,就有老拓友已经答完了,而且几乎都是「超一流客服」水平,甚至还会经常给出「你还是开通plus会员吧」,「我觉得你应该参加魔鬼营」,这种让我们不禁要热泪盈眶的建议。

这种独特的景象,让不少新拓友以为拓词有水军,有时候我都有这种错觉。后来想想,这可能就是大家对拓词「踏踏实实做产品,认认真真做服务,大大方方收费用,不允许有欺骗」的认可吧。

拓词是一个背单词App,因为团队和各位拓友组成的强大拓者们,拓词已经不仅仅是一个背单词App。这群不一样的人,让拓词成为一个非典型App。我们因为背单词而相遇,因为认同「坚持、努力和彼此成就」而心神相通。

想到这些,我突然有一丢丢自豪了,觉得我们好像真的改变了世界一样,或者用罗永浩的话说,是让世界变的更美好了那么一点点。

虽然新拓词还是一个很小众的产品,但这群拓者的不凡,理应拥有一个属于自己的节日,是拓词成立的6月6日,还是拓词上线的10月10日,或者拓词复活的2月22日?

这些都不够好,因为这些代表的都是拓词,却不能很好的体现学习,体现拓者们不断提升自我的那股子劲。升学,迎接新挑战,也许才是与拓者气质最契合的表述,最终我们选中了9月1日。

9月1这一天,全国大中小学生开学,这一天要升入新的年级,这一天要立下新的flag……最神奇的是,这一天居然一直都没有名字。

9月1日之于拓词,就像当年logo遇到蜗牛,就像68块钱买到域名 towords.com ,都是众里寻她千百度,蓦然回首的惊奇,所以就有了「拓词升学节」,或者叫「九一升学节」。即便你早已离开校园,作为还在持续努力、不断提升自我的拓者,你也值得拥有这样一个节日。

五一劳动节,六一儿童节……从今天开始,以后拓者都多了一个「九一升学节」。我们约定在这一天,一起审视自己的人生,一起盘点过去一年的学习,一起展望自己的梦想,一起立下未来一年的flag,一起制定切实有效的保障计划,一起在拓词打卡,让flag坚挺不倒。未来拓词能搞出什么庆祝活动,也还不知道,就先从咱们的十年之约开始吧……

拓词CEO 薛淡
2019年9月1日

后记:2019年4月20日的东营黄河口马拉松,是我参加的第一个双金赛事,个人成绩4小时20分。5月4日跑了青岛马拉松,6月5日是兰州马拉松,上周的8月25日完赛了哈尔滨马拉松,今年跑四场全马,最好成绩进430的年度目标顺利达成。在此,强烈的建议你,除了努力学习,还要养成持续运动的习惯,这不仅仅是为了保持身体健康,还会让你的学习和工作效率更高,内心更强大,心情更愉悦,这是我验证过的——详细研究请参考《运动改造大脑》。

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